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最大商机:数十亿设备的互联!

发布时间:2015-09-27浏览127次

人类跨入了新的智能变革时代。到2020年,预计将有500亿台设备联网,约有1/3的设备由电脑、智能手机平板电脑和电视组成,剩下2/3的设备将是其他“物”:传感器、执行器以及新发明的用于监测、控制、分析并优化人类世界的新设备。这种趋势已酝酿了数十年,只是现在达到了一个引爆点。

物联网”(IoT,Internet of Things)融于其他主要技术行业的发展,如云计算、数据分析、移动通信,但又超越了所有其他行业。与早期追踪并操控大型系统(如射频识别系统,RFID)不同,网络互联使这次变革无所不及,它带来的商机可分为三种战略类别,每个类别都代表着不同类型的企业:
推动者(Enabler)——开发并应用基础技术;
参与者(Engager)——为客户设计、创造、集成并交付物联网服务;
增强者(Enhancer)——基于参与者提供的服务,设计物联网独特的增值服务。

在这个“新世界”中,你将如何创造企业价值?这将取决于当前所开展的业务类型、未来发展潜力,以及你对这一新技术的理解。

4万亿美元的商机

物联网最大的价值在于更加充分地了解客户,并为他们提供愉悦的数字服务和体验。

目前,物联网对于企业来说是一个完全开放的领域。到2020年,根据信息服务机构Postscapes追踪,潜在经济影响预计可达2万亿~14万亿美元。无论是大型企业还是小企业,无论是历史悠久的企业还是新创企业,均在试图圈出属于自己的地盘,每六家企业就有一家计划推出基于物联网的产品,3/4的企业正在探索如何利用物联网提升内部管理运营及服务。最初可能是为了提高效率和降低成本,但物联网最大的价值在于更加充分地了解客户,并为他们提供愉悦的数字服务和体验。

到目前为止,尚无任何一种技术平台同时具备物联网这样的复杂性、快速性、全球性和新颖性。物联网可将简单的室内温度监测和安全监控升级为“量化自我”(个人健康、饮食和运动追踪),使工厂和医院充分网络化,使城市实现自动化,能够同时对成千上万人的行为和兴趣做出回应。然而,物联网仍处于早期探索阶段,用创新理论家杰弗里·摩尔(Geoffrey Moore)的话讲,有待“跨越峡谷”,进入干流。
物联网最基本的设备,是数年前就已存在的嵌入式组件:感知环境温度并控制加热和冷却系统的恒温器、控制机动车制动系统的传感器、追踪飞行线路的黑匣子和监测工业设备的定位装置等。过去,这些设备是由电线连接在一个更为复杂的系统中,但当它们与智能互联网相连,并运用云计算、智能手机和数字化设计制造后,物联网便由此诞生了。例如Nest智能室内恒温器(Nest Learning Thermostat)通过监控温度,开/关加热制冷系统,以保持室温。但Nest还可以感知湿度、活动和光线,其嵌入的智能技术还可以“学习”用户调节温度的时间和方式,甚至优化室内温度,节约能源。尽管拥有这些功能,Nest仍然不是物联网的组成部分。但当它通过室内Wi-Fi与公用事业公司或Nest Account(由Nest的母公司谷歌主管)连接,其价值将无法估量。这种连接可以使人们通过智能手机监测并调节温度,改变加热计划,分析其室内加热行为。公用事业公司可以据此奖励在高峰期用电量较少的用户或提供其他服务。
与之类似的还有智能手环Jawbone UP,它可以提供运动量、睡眠质量和摄食量方面的详细信息。用户联网后可通过UP应用程序获取各种健身和饮食搭配方面的服务,分析自己的活动量以及整体健康状况。对于这些设备来说,物联网的最大潜在价值是与互联网相连,获得更多集成服务(表1)。
最大商机:数十亿设备的互联!

五类技术服务

五种技术类型,从终端到增强服务,为企业构建物联网业务提供了多种机会。

终端(Endpoint) 是指向外延伸并触及周围世界的单一功能传感器和执行器,可监测变化并为调节提供反馈。其连通性可实现两种关键能力:收集分析环境数据,以及通过互联网向外延伸控制目标。

简单中枢(Simple hub) 是指将终端与更大网络相连接的设备。将计算智能与存储功能与机动车发动机、洗衣机或室内暖通空调系统整合在一起,形成一个简单的信息处理中枢,使这些产品能够随着时间适应用户行为并优化功效。Nest室内恒温器就是这方面很好的例子,其作为少量传感器和执行器的结合点发挥作用。
集成中枢(Integrating hub) 指的是连接简单中枢和外线的复杂设备,可提供几近无缝对接的各种服务。2014年5月,苹果公司推出了一款真正的集成中枢产品HomeKit,将不同供应商提供的简单中枢集合到一起,并将其通过智能手机或平板电脑的单个用户界面展示出来。HomeKit中枢可集成诸如电力、安保、家电和娱乐等功能,用户只要在iPhone上按一下“就寝时间”按钮,灯光就会变得昏暗或关掉某些灯。此外,自动锁门、设置安保系统、关闭车库门、降低恒温器,均可一键同时完成。
除苹果之外,还有其他几家大企业也在开发集成中枢。甲骨文公司(Oracle)具有成熟的集成中枢,尽管是否用于商业用途尚未确定,但已经于2013年10月帮助美国赢得了美洲杯帆船赛。甲骨文赞助的叶形双体船赢得了该比赛,该船配有300多个传感器和摄像机,可用于监测方位、风向、船速、帆翼受力等。在帆船航行时,团队的技术专员会每秒收集到3000个变量数据,每日1GB原始数据和200GB视频,通过无线连接高速传至甲骨文服务器并进行分析,系统几乎同时会将分析结果返回至帆船控制队员,使其及时优化掌船方式。
更大范围的集成中枢也正在发展之中。麻省理工学院新媒体实验室、World Foundation for Smart Communities(以圣迭戈州立大学为基地)以及部分私企都提出数字化城市的概念。将来可能在街道或全市范围内安装具有数据分析功能的集成中枢,以监控公共交通、车流量、路灯以及其他服务和系统。
网络与云服务(Network and cloud service) 提供的是物联网网络基础,既可以是所有人都可以使用的、开放的互联网与云服务,也可以是受机构防火墙保护的私有互联网与云服务。这些服务可提供中枢所需的无缝透明互联网连接以及云计算功能,以从无数终端搜集储存海量数据并进行分析。还可提供构建或连接社交网所需的网络基础,以使物联网用户能够比较体验,分享数据。一些互联网和云服务,如RacoWireless管理的是机对机连接,可使物联网设备间通过各种方式相连,包括Wi-Fi、移动电话和蓝牙。还可提供数据管理服务,包括收集、转移、标记和集合信息。
增强服务(Enhanced services) 这是一种新生类别,包括技术上最复杂的物联网组件。增强服务将基于其他平台和服务收集分析的信息,提供更广泛的交互功能。例如保险公司Progressive的抓拍系统成为汽车通信系统的集成中枢,将车载监控器与链接于驾驶员保险费率的软件连接在了一起。基于汽车的监控增强服务还有很大的发展空间,可收集多车数据,与历史数据和保险统计数据相集合,对车祸进行分析等。保险公司在其所提供的服务中可使用这些数据,无需亲自收集。增强服务还可体现在更为复杂的“互联汽车”应用程序上,实时数字连接可使汽车间交换信号和环境信息,进而减少事故风险或实现更好的车辆调度管理。
这五种技术类型,从终端到增强服务,为企业构建物联网业务提供了多种机会。一些企业可能开始提供独立终端,随后提升为提供中枢。其他一些企业可能会利用互联网和云服务向集成中枢发展,抑或利用集成中枢向互联网和云服务方向发展。
面对这么多可能性,企业应根据三种物联网战略模式——推动者、参与者和增强者,选定自己的发展方向。很少有企业能够同时选择两种或两种以上的价值创造模式。推动者专注于基础技术和服务,从终端到互联网和云服务。参与者利用中枢、互联网和云服务,提供面向市场的产品与服务。增强者专注于提高客户参与度的增值加强服务(表2)。
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推动者:发展技术
许多推动者满足于相对狭窄的业务,较有实力的推动者则会争夺更大的一体化商机。

推动者主要是技术导向型企业,如思科、IBM、谷歌和英特尔。这些企业构建并维护关键的物联网基础服务。这些企业提供的产品与服务包括终端、中枢、互联网和云服务技术:设备、连接硬件、计算和数据储存系统、软件平台等。

每个推动者都需基于自己的能力,选定适合自己的业务范围和规模。要思考以下问题:是分散精力,成为所有行业的物联网技术横向供应商;还是成为特定行业的主要供应商,纵向集合终端、中枢、互联网和云服务以及增强平台?如果与其他企业合作,应该和其他推动者合作扩大技术平台吗?还是应该与相应的参与者和增强者寻求合作,共同开发面向客户的产品与服务?
许多推动者满足于相对狭窄的业务,成为一些具有较大发展规划的企业的终端供应商或合作伙伴。如Estimote开发了微小的“信标”(beacons),接近目标物品,通过低频蓝牙传输信号。这些信标可与周围环境(如零售店)中启用的智能手机和平板电脑等设备通信。零售商可利用信标收集消费者拿取的产品类别信息和思考是否购买所用时间,进而扩充销售数据。
较有实力的推动者则会争夺更大的一体化商机。这些企业提供的智能终端、中枢、云服务和平台系统,不仅提供连接,而且会对这些连接进行管理优化,并允许用户定制开发属于自己的服务。
许多物联网相关硬件、软件和连通性可能会专用于特定的细分市场。如Arrayent、专注于消费品行业,为了提供冰箱、洗衣机联网技术,公司最近与惠而浦公司进行了合作,当家电需要维修时,房主通过其智能手机便可获知,而且还可自动订购新产品。这类交易的关键在于互相合作,惠而浦对于如何将其生产的家电进行互联并不精通,但Arrayent能够做到,这种合作能够充分发挥不同企业的优势。
参与者:连接消费者
赢家并不一定有最先进的技术或最成熟的云服务,但需要了解客户需求和预期。

这些企业可直接将物联网与市场相连接。虽然许多企业并不是作为物联网企业起家的,源自非IT行业——主要是家电制造商、汽车制造商、保险公司和零售商,但受物联网推动可获得巨大的商机。

参与者可能在中枢和联网服务方面最为活跃。如Nest和苹果HomeKit在为客户提供服务的同时,大量收集客户使用情况信息并接触高频顾客。可穿戴设备谷歌眼镜在收集其移动、购买和会话信息的同时,可为用户提供大量特定位置信息。
参与者之间已经开始争夺人类行为的控制节点了:智能家居、量化自我、互联汽车、数字零售商、智能工厂、新型医院甚至未来城市。赢家并不一定有最先进的技术或最成熟的云服务,但需要具备正确的能力。它们知道如何了解客户需求和预期,如何利用人本设计开发改变消费者行为的迷人设备。例如苹果和谷歌均试图将其现有实力——苹果之设计与消费者洞察能力,谷歌之数据收集与分析能力——用于创造非凡的用户体验,进而将客户吸引到自己的集合中枢。
对于参与者来说,在中枢和联网服务中获得牢固据点,就可以与消费者保持稳定关系。譬如,家电制造商惠而浦、海尔过去仅收集洗衣机购买者的基本信息,比如姓名、地址、E-mail等,用于提供担保服务并定期发送新品上架通知。现在,通过将洗衣机联网,这些制造商可收集到大量的数据,包括设备使用频率、温度、洗衣剂类型以及所洗衣服材质。基于这些信息,制造商可提供增值服务,包括设备状态报告、节能节水意见以及洗衣剂折扣信息。基于这些信息,即使是传统制造商也可成为人本设计的创新者。
如果洗衣机可与室内中枢整合在一起,则会产生更多的可能性。制造商可与电力公司和水务公司合作制定洗衣服的最佳时间,利用室内HVAC系统平衡洗衣机产生的热量和湿气,编辑娱乐设备中的洗衣日音乐列表,等等。这样,制造商不仅可以销售产品,还可以提供极具吸引力的客户体验,提高客户忠诚度。
增强者:创造新价值
增强者对参与者提供的产品与服务进行再构造,提供集成服务,产生新的价值。

美国大都会保险公司(MetLife)收集健康相关的行为数据,设计保险费率和相关产品。总的来说,保险公司并不想开发自己的量化自我产品,而是与提供这种服务的企业合作。如Fitbit,其同名产品Fitbit记录器可记录身体活动;新型系统可监测心率、血压、血糖、体重和其他健康相关指标,以及营养跟踪设备(可收集冰箱和餐厅的自动信号)。将这些健康追踪技术整合至中枢,与其他应用程序和服务连接,收集的数据相结合并运用到整体服务之后,保险公司便可为每个人提供个性化的增值服务。例如可以将这些信息与其保险统计数据以及药企、市场调查公司、学校午餐计划和政府提供的数据集合在一起。这样,保险公司就可以提供根据个人需求量身定制保险范围,并制定基于个人健身习惯的保费。保险公司还可以与其他保健公司合作,为客户提供符合其健康需求和兴趣的产品与服务(表3)。

最大商机:数十亿设备的互联!
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本篇全文发表于《中欧商业评论》2015年3月号。订购热线:021—28905977,网上订购点击此处
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